Potosi

Perchee a 4000 metres cette ville de 150’000 habitants vit essentiellement de sa fameuse mine d’argent appellee “cerro rico” et du tourisme. Visite de la ville et de quelques couvents (les photos du couvent viendront prochainement).

Potosi street

Vue du toit de l'eglise san francisco

Puis nous avons pu visite la mine lors d’une apres midi de maniere organisee. Tout commence par un changement de tenue afin d’etre pret a affronte les mines (pantalon, casque, lampe torchee et bottes, puis un passage au marche des miniers afin de leur acheter quelque chose… ce qqch fut en realite de la dynamite.

dynamite

Pas tres rassure avec notre baton de dynamite nous entrons dans la mine en oubliant pas notre foulard sur le nez et la bouche. Car la poussiere de Silice, parfois d’amiante et j’en passe…est peu agreable. Le seul air disponible est achemine par un tuyau vraiment basique, et la lumiere n’existe pas..donc lampe-torche sur la tete. On avance sur 500 metres environ, puis on descend plusieurs etage, jusqu’au 4 eme sous sol, il fait vraiment chaud, l’altitude n’aide pas a trouver son souffle, ni la poussiere environnante.

silver mines

On descend parfois des echelles et passons dans des tunnels ou il faut s’accroupir ou presque ramper. On s’arrete plusieurs fois pour reprendre notre souffle en ayant l’impression qu’on y arrivera pas…et on se sent a la limite du malaise.

Puis on rencontre les miniers qui travaillent la au fond, dans la poussiere toute la journee, pour trouver quelques filons d’argent, a la recherche d’un meilleur filon qui pourrait rapporter plus.

On peut lire tout ce qu’on veut sur les mines de Potosi mais vivre cette experience nous fait vraiment realiser a quel point leurs conditions de travail est inhumaine et qu’apres 10-15 ans de travail les mineurs meurent de siliciose, atteints aux poumons par la quantite de poussiere. Chaque annee on denombre 40 accidents du a la manipulation de la dynamite, effondrements de tunnels ou autre.

L’album complet ici : http://picasaweb.google.com/sebastienliaudet/Potosi

~ by taipanspirit on January 21, 2009.

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